La Banque du Canada a annoncé aujourd’hui qu’elle maintient le taux cible du financement à un jour à 1 %. Le taux officiel d’escompte demeure à 1 1/4 %, et le taux de rémunération des dépôts, à 3/4 %.

Les perspectives concernant l’économie mondiale se sont détériorées et l’incertitude s’est accentuée depuis la parution du Rapport sur la politique monétaire (RPM) en octobre. La crise de la dette souveraine en Europe s’est intensifiée, les conditions sur les marchés financiers internationaux se sont resserrées et l’aversion pour le risque a augmenté. La Banque s’attend maintenant à ce que la récession en Europe soit plus profonde et dure plus longtemps qu’elle ne l’avait anticipé en octobre. La Banque suppose encore que les autorités européennes mettront en œuvre les mesures suffisantes pour contenir la crise, bien que cette hypothèse soit nettement entachée de risques à la baisse. Aux États-Unis, même si le redressement du PIB réel au deuxième semestre de 2011 a été plus prononcé qu’escompté, la Banque prévoit que la reprise dans ce pays se poursuivra à un rythme plus modeste, en raison de la réduction du levier d’endettement des ménages qui est en cours, de l’assainissement budgétaire et des répercussions de la situation en Europe. En Chine, le rythme d’expansion ralentit comme prévu pour se rapprocher d’un niveau plus soutenable. Les cours des produits de base – à l’exception du pétrole – devraient se situer jusqu’à la fin de 2013 à des niveaux inférieurs à ceux qui avaient été anticipés dans le RPM d’octobre.

Dans l’ensemble, les perspectives d’évolution de l’économie canadienne établies par la Banque sont essentiellement les mêmes que celles présentées en octobre. Bien que l’économie ait fait montre au second semestre de 2011 d’un plus grand dynamisme que prévu, le taux de croissance projeté pour la période à venir est plus modeste qu’envisagé précédemment, en raison surtout de la conjoncture extérieure. L’incertitude prolongée concernant le contexte économique et financier mondial atténuera probablement le rythme de croissance des investissements des entreprises, qui devrait toutefois demeurer solide. Les exportations nettes ne devraient apporter qu’une faible contribution à la croissance, compte tenu de la demande étrangère modérée et des défis qui continuent de se poser sur le plan de la compétitivité, en particulier la vigueur persistante du dollar canadien. Par contre, on s’attend à ce que les conditions financières très avantageuses soutiennent les dépenses de consommation et l’activité dans le secteur du logement. Les dépenses des ménages devraient rester élevées par rapport au PIB, et le ratio de la dette au revenu des ménages, augmenter davantage.

La Banque estime que le taux de croissance de l’économie s’est chiffré à 2,4 % en 2011 et projette qu’il s’établira à 2,0 % en 2012 et à 2,8 % en 2013. Même si le niveau de capacités inutilisées dans l’économie semble moins important qu’on ne l’avait supposé auparavant, étant donné le profil de croissance plus modeste de l’économie, celle-ci ne devrait tourner de nouveau à plein régime qu’au troisième trimestre de 2013, soit un trimestre plus tôt qu’escompté en octobre.

La dynamique de l’inflation est similaire à celle prévue dans le RPM d’octobre, même si le profil de l’inflation est un peu plus ferme. On prévoit que tant le taux d’accroissement de l’IPC global que celui de l’indice de référence baisseront en 2012, avant de remonter et d’atteindre 2 % au troisième trimestre de 2013, l’offre excédentaire se résorbant lentement, la rémunération du travail progressant modestement et les attentes d’inflation demeurant bien ancrées.

Plusieurs risques importants, à la hausse et à la baisse, pèsent sur la projection relative à l’inflation au Canada. Dans l’ensemble, la Banque juge que ces risques sont relativement équilibrés au cours de la période de projection.

Compte tenu de tous ces facteurs, la Banque a décidé de maintenir le taux cible du financement à un jour à 1 %. Comme le taux d’intérêt cible se situe près de creux historiques et que le système financier fonctionne bien, la détente monétaire en place au Canada est considérable. La Banque continuera à suivre de près la situation économique et financière au pays et à l’étranger, de même que l’évolution des risques, et à établir la politique monétaire de façon à atteindre la cible d’inflation de 2 % à moyen terme.

Note d’information

Le RPM que la Banque publiera le 18 janvier 2012 contiendra la nouvelle projection pour l’économie et l’inflation ainsi qu’une analyse des risques connexes. La prochaine date d’établissement du taux cible du financement à un jour est le 8 mars 2012.