La Banque du Canada a annoncé aujourd’hui qu’elle maintient le taux cible du financement à un jour à 1 %. Le taux officiel d’escompte demeure à 1 1/4 %, et le taux de rémunération des dépôts, à 3/4 %.

Les perspectives économiques mondiales sont légèrement plus faibles que celles projetées par la Banque dans le Rapport sur la politique monétaire (RPM) d’octobre. Parallèlement, les risques extrêmes ont diminué à l’échelle du globe. La croissance se poursuit à un rythme graduel aux États-Unis, étant restreinte par le désendettement en cours dans les secteurs public et privé, la faiblesse de l’économie mondiale et l’incertitude entourant les négociations budgétaires. Malgré une nette amélioration sur les marchés des titres souverains des pays périphériques, l’Europe demeure en récession, et on s’attend maintenant à ce que le ralentissement se prolonge un peu plus qu’anticipé en octobre. La croissance se raffermit en Chine, mais l’activité a encore ralenti dans d’autres grandes économies émergentes. Soutenues par les actions menées par les banques centrales et l’évolution positive des politiques en Europe, les conditions financières mondiales sont plus expansionnistes. Les prix des produits de base sont restés à des niveaux historiquement élevés, quoique des perturbations temporaires et la congestion persistante des infrastructures de transport aient porté les décotes du pétrole brut lourd canadien à des niveaux records.

Au Canada, le ralentissement de l’économie observé au second semestre de 2012 a été plus prononcé que la Banque ne l’avait anticipé, du fait que les investissements des entreprises et les exportations ont été plus faibles. La prudence à l’égard des niveaux d’endettement élevés a commencé à avoir pour effet de restreindre les dépenses des ménages. La Banque prévoit que la croissance économique se redressera au cours de 2013. Les investissements des entreprises et les exportations devraient rebondir, alors que la demande étrangère se raffermira, que l’incertitude diminuera et que les facteurs temporaires qui ont pesé sur l’activité dans le secteur des ressources se dissiperont. Les exportations devraient néanmoins demeurer en deçà de leur sommet d’avant la récession jusqu’au second semestre de 2014, en raison de la trajectoire inférieure de la demande étrangère et des défis qui subsistent sur le plan de la compétitivité, y compris la vigueur persistante du dollar canadien. La consommation devrait progresser à une cadence modérée et l’investissement résidentiel continuer à reculer par rapport aux niveaux historiquement élevés qu’il a atteints. La Banque s’attend à ce que le taux d’accroissement tendanciel des crédits aux ménages fléchisse encore, le ratio de la dette au revenu se stabilisant près des niveaux actuels.

Comparativement à ce que la Banque envisageait dans le RPM d’octobre, l’activité économique au Canada devrait être plus contenue. Après avoir progressé de 1,9 % en 2012 selon nos estimations, l’économie devrait croître de 2,0 % en 2013 et de 2,7 % en 2014. La Banque prévoit maintenant que l’économie atteindra sa pleine capacité au deuxième semestre de 2014, soit plus tard qu’anticipé en octobre.

L’inflation mesurée par l’indice de référence a fléchi plus que la Banque ne l’avait envisagé, étant donné les pressions moins marquées sur les prix de toute une gamme de biens et de services, ce qui cadre avec la hausse inattendue de la marge de capacités inutilisées. L’inflation mesurée par l’IPC global a aussi été plus basse qu’anticipé, en raison de l’évolution de l’inflation mesurée par l’indice de référence et des prix de l’essence moins élevés qu’escompté. L’inflation mesurée par l’IPC global devrait continuer d’avoisiner 1 % à court terme avant de remonter graduellement, tout comme l’inflation mesurée par l’indice de référence, à la cible de 2 % au second semestre de 2014, alors que l’économie retourne à son plein potentiel et que les attentes d’inflation restent bien ancrées.

Compte tenu de tous ces facteurs, la Banque a décidé de maintenir le taux cible du financement à un jour à 1 %. Bien qu’une réduction modeste de la détente monétaire sera probablement nécessaire au fil du temps, de façon à atteindre la cible d’inflation de 2 %, les perspectives plus modérées en matière d’inflation et l’amorce d’une évolution plus constructive des déséquilibres dans le secteur des ménages laissent entrevoir qu’une telle réduction est moins imminente que prévu auparavant.

Note d’information

La prochaine date d’établissement du taux cible du financement à un jour est le 6 mars 2013. La nouvelle projection pour l’économie et l’inflation ainsi qu’une analyse des risques connexes seront publiées dans le RPM que la Banque fera paraître le 17 avril 2013.