L’arrivée des monnaies numériques comme le bitcoin ainsi que la chaîne de blocs ou technologie du grand livre partagé sous-jacente suscitent beaucoup d’intérêt. Ces évolutions laissent entrevoir la possibilité d’incidences notables sur le système financier et peut-être même sur l’ensemble de l’économie. Dans la présente étude, nous nous penchons sur la question de savoir si les banques centrales devraient émettre une monnaie numérique à l’intention du grand public. D’abord, nous discutons des raisons qui pourraient les motiver à le faire. Ensuite, nous décrivons une monnaie numérique de référence émise par une banque centrale dont les caractéristiques se rapprochent de celles de l’argent comptant. Nous examinons les conséquences d’une telle monnaie, notamment pour les recettes de seigneuriage de la banque centrale, la politique monétaire, le système bancaire, la stabilité financière et les paiements. Enfin, nous envisageons une monnaie numérique émise par une banque centrale qui serait considérablement différente de la monnaie numérique de référence.