What Do Survey Data Tell Us About US Businesses?

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La présente étude traite de la fiabilité des données d’enquête sur les revenus, la valeur et les taux de rendement des entreprises, qui sont des données importantes pour étudier les inégalités de richesse et les choix entrepreneuriaux. Nous comparons les réponses d’enquêtes effectuées auprès de propriétaires d’entreprises avec des données tirées de dossiers fiscaux administratifs, de ventes d’entreprises privées réalisées par des courtiers et de déclarations de revenus de sociétés cotées en bourse. De plus, nous réunissons des informations sur les problèmes découlant d’échantillons non représentatifs et d’erreurs de mesure repérés dans l’ensemble des enquêtes et des sous-échantillons, pour toutes les années étudiées. Nous constatons que, pour les statistiques qui nous intéressent, les divergences trouvées sont significatives du point de vue économique. Enfin, nous étudions les raisons qui expliquent ces divergences et proposons des corrections pouvant être apportées lors de la conception d’enquêtes futures.