La taille du marché des cryptoactifs a explosé ces dix dernières années, depuis le lancement du bitcoin. On a aussi présenté la technologie à la base des cryptoactifs, soit la chaîne de blocs, comme étant susceptible de transformer des pans entiers de l’économie. Dans cette étude, nous examinons ce que les cryptoactifs et la technologie connexe apportent de nouveau, et les conséquences possibles pour les grandes fonctions des banques centrales. Pour ce faire, nous définissons ce qui constitue, selon nous, les trois plus importantes questions que les banques centrales doivent aborder dans leurs recherches et leurs politiques sur les cryptoactifs et, plus précisément, sur les cryptomonnaies. Premièrement, en quoi la technologie qui sous-tend les cryptomonnaies et les autres cryptoactifs est-elle, en essence, innovante? Deuxièmement, quelle est l’incidence des cryptomonnaies sur le rôle des banques centrales dans l’économie? Troisièmement, compte tenu des défis que représentent la percée des cryptoactifs et de la baisse de l’utilisation de l’argent comptant, faut-il laisser les paiements numériques relever exclusivement du secteur privé ou les banques centrales devraient-elles émettre leur propre monnaie numérique? Nous abordons ces trois questions en insistant sur leurs aspects les plus importants pour les banques centrales. Enfin, nous soulevons plusieurs nouvelles questions afin d’aiguiller la recherche sur les cryptoactifs et la technologie sous-jacente.