Is a Cashless Society Problematic?

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L’utilisation des billets de banque comme moyen de paiement ne cesse de diminuer depuis un certain temps au Canada et d’autres pays connaissent des tendances similaires. Certains observateurs en viennent à prédire que nous finirons par vivre dans une société sans argent comptant. Dans cette étude, nous nous penchons sur les conséquences d’un abandon éventuel des billets. Plus précisément, nous examinons comment l’émergence d’une société sans argent comptant pourrait influer sur des questions primordiales pour les banques centrales, notamment le seigneuriage, la politique monétaire, les paiements et la stabilité financière. Nous constatons que, de manière générale, une telle société n’entraînerait pas de problèmes systémiques importants. Certains aspects pourraient toutefois devenir des sources de préoccupations, à savoir le maintien de la fiabilité opérationnelle et de la contestabilité des moyens de paiement de détail, ainsi que la mise à disposition d’une réserve de valeur sûre en cas de crise financière (sévère). Enfin, nous présentons différentes mesures de politique publique susceptibles de répondre à ces préoccupations éventuelles.